door Mary E. Hart

In 2020 moesten supermarkten en winkels heroverwegen hoe ze aan de toenemende online bestellingen konden voldoen en hoe ze het aantal winkelbezoekers konden verminderen. Zelfs toen sommige klanten terug naar de winkels gingen om persoonlijk te winkelen, bleef de aantrekkingskracht van het snel en gemakkelijk online kopen van boodschappen om te worden afgehaald of afgeleverd.

Toen de coronavirus begon werden online bestellingen en het afhalen of thuisbezorgen van boodschappen en andere behoeften eerder de norm dan de uitzondering. Consumenten realiseerden zich het gemak, de veiligheid en het gerief van online bestellen, en detailhandelaren breidden hun online bestelaanbod uit. Technavio’s marktonderzoeksrapport schat zelfs dat de markt voor online boodschappenbezorgdiensten een samengesteld jaarlijks groeipercentage (CAGR) van bijna 29 % zal hebben, met een groei van $ 631,84 miljard tussen 2020 en 2024.

Vanwege de vraag naar online bestellingen, verhuizen slimme supermarkten en detailhandelaren naar een combinatie van fysieke winkels waar mensen zelf hun inkopen doen en een concept dat bekend staat als ‘dark stores.’ Dark stores hebben veel voordelen, maar laten we beginnen met het definiëren van de term ‘dark store’ als het een nieuwe term voor je is.

Wat is een dark store?

Wanneer je de term ‘dark store’ hoort zou je kunnen denken, dat het een winkel is die is gesloten want de lichten zijn uit, dus het is donker geworden. Daarentegen is een dark store een supermarkt of winkel die zich uitsluitend richt op online bestellingen. Deze winkels, die ook wel winkels ‘achterin de winkel’ of ‘minidisctributiecentra’ worden genoemd hebben geen fysieke winkels waar men kan winkelen. In plaats daarvan worden bestellingen online geplaatst, afgehandeld in deze dark stores, en ofwel binnen een paar uur bij de klant thuis afgeleverd of buiten de winkel afgehaald op het geplande tijdstip van de klant.

Terwijl dark stores of bezorging aan huis of afhalen aan de straatkant kunnen aanbieden, bieden de sterkste winkels beide mogelijkheden om klanten een keuze te geven. Volgens een adviseringsonderzoek van Forrester, de Forrester consulting study, kiezen 35 % van de consumenten voor verzendopties zoals afhalen aan de straatkant om hun bestellingen te ontvangen wanneer dan ook in plaats van te wachten op een bezorgtijd.

Om afhaling aan de straatkant en levering op dezelfde dag aan te bieden, worden dark stores soms opgezet in de buitenwijken en aan de rand van de stad. Ze kunnen zich achter in een kruidenierswinkel of detailhandel bevinden, of ze hebben een apart gebouw of ruimte. Vaak is de locatie van een dark store een voormalige winkel die de eigenaren moesten aanpassen vanwege een gebrek aan fysieke verkoop binnen de winkel en flinterdunne marges.

In het VK opende Tesco in 2009 al zijn eerste dark store, maar in de VS zijn supermarkten en winkels pas onlangs begonnen met de overstap. De commercieel vastgoed dienstverlener JLL merkte op in het jaarlijks Grocery Tracker 2021 rapport van het bedrijf, dat de Amerikaanse supermarktketen Kroger zijn eerste fulfilmentcentrum heeft geopend in maart van 2021, terwijl de Amerikaanse Walmart geautomatiseerde minimagazijnen van zo’n 1860 tot 2790 veerkante meter heeft toegevoegd aan zijn huidige winkels om de bezorg- en ophaaltijden voor boodschappen te verlengen. En ze zijn niet de enigen. De bevindingen van marktonderzoekswinkel Research and Markets laten zien, dat het jaarlijkse aantal van minidistributiecentrum-installaties, nu voornamelijk in de VS en het VK, tegen 2030 wereldwijd met meer dan 20 keer zal toenemen, dus van de in totaal ongeveer 50 dark stores in 2020 tot ongeveer 6.600 in 2030. Verder merkten ze op dat er tegen 2030 één minidistributie- of microfulfilmentcentrum voor elke 10e van de in totaal 40.000 supermarkten in de VS zou zijn.

5 Voordelen van een dark store

Er zijn 5 top redenen waarom een detailhandelaar of kruidenierswinkel een dark store zou willen creëren:

    • Nauwkeurigheid van de bestelling. De bestellingen worden geplaatst voor wat er werkelijk op een bepaald moment in de winkel aanwezig is, zodat de klanten krijgen wat ze hebben besteld in plaats van een vervanging die wordt gekozen door een aangewezen shopper.
    • Voorraadbeheer. De nauwkeurigheid geldt voor zowel bestellingen als voorraad aangezien artikelen worden gescand en voorraadgegevens worden bijgewerkt op het moment dat een artikel uit de schappen wordt gehaald voor een bestelling.
    • Kortere cyclustijd. Klanten willen hun bestelling binnen één dag, zo niet binnen een uur in sommige gevallen. Melissa Valentine, directeur van wereldwijde detailhandelrekeningen bij Locus Robotics, stelt dat dark stores een hogere snelheid en efficiëntie bieden, waardoor de cyclustijd tot en met de ontvangst van de bestelling door de klant wordt verkort.
    • Minder uitgaven voor ontwerp. Dark stores hoeven niet de gestroomlijnde gangpaden en eindkappen van een supermarkt of winkel te hebben. In plaats daarvan kunnen ze er uitzien als een magazijn, wat de winkeleigenaar geld bespaart dat kan worden besteed aan automatisering en technologie.
    • Verminderd aantal menselijke werknemers. Er zijn minder medewerkers nodig wanneer de kassarijen worden weggenomen. Slimme dark stores gebruiken een combinatie van menselijke pickers en robotica.

Robotica in dark stores

AMR’s zoals die van Locus Robotics zullen op alle gebieden verbeteringen brengen aan de activiteiten van dark stores en achterin-de-winkel werkzaamheden, inclusief één voor één (of stuks-) picking; palletvervoer; het picken van meesterkartonnen met palletverplaatsing; en zware ladingen.

Valentine zegt, ‘AMR’s van Locus Robotics kunnen helpen om bestellingen in dark stores winstgevend af te handelen, aangezien supermarkten notoir flinterdunne marges hebben en geld verliezen aan fulfilment in de winkel. We verminderen ook hun behoefte aan arbeid en, met het gebrek aan benodigde infrastructuur, kunnen we gemakkelijk in een dark store stappen en Bots rond hun netwerk mobiliseren terwijl detailhandelaren hun fulfilmentstrategie blijven doorlopen. Naarmate hun strategieën veranderen, kunnen onze Bots opschalen en met hen meegroeien.’

De Locus-oplossing verbetert aanzienlijk de productiviteit van werknemers voor uw dark store of fysieke winkel met 2 à 3 keer, waardoor hogere picksnelheden, lagere arbeidskosten en kortere cyclustijden mogelijk zijn. Bovendien kunnen uw magazijn medewerkers naadloos afwisselen tussen picken en herbevoorrading/opslag, waardoor de algehele efficiëntie van uw magazijnactiviteiten wordt verbeterd en arbeidskosten worden bespaard door echte taakververscherving.

Klaar om te leren hoe onze Locus-oplossing u kan helpen uw magazijn- of dark store-automatisering te optimaliseren en de efficiëntie te verbeteren?

Laten we eens praten!